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France-Soupçons de chantage contre le Maroc: les journalistes contre-attaquent

journalistes françaisLes deux journalistes mis en examen pour extorsion et chantage contre le Maroc ont contre-attaqué lundi, affirmant que Rabat était à l’origine de la transaction pour qu’ils n’écrivent pas leur livre sur le royaume, que l’éditeur a d’ores et déjà renoncé à publier.

“Je ne suis pas celui qui amène, qui propose ce deal financier”, a martelé lundi Éric Laurent sur RTL. “C’est le Palais qui propose”, “qui corrompt”, affirme également Catherine Graciet dans Le Parisien. Les deux journalistes mis en examen samedi pour chantage et extorsion de fonds, et placés sous contrôle judiciaire, sont soupçonnés d’avoir négocié l’abandon d’un projet de livre sur le roi du Maroc Mohammed VI en échange de trois, puis deux millions d’euros.

L’ouvrage, qui devait parler selon Éric Laurent des “affrontements” parmi les successeurs de Hassan II au sujet de son héritage et du “train de vie dispendieux” de la famille royale “avec un certain nombre de dérives”, ne paraîtra pas au Seuil : la maison d’édition a annoncé lundi qu’elle renonçait à le publier. Son président Olivier Bétourné a fait part à l’AFP de sa “stupeur”, de sa “tristesse” et de sa “colère”.

Mohamed Vi

Peu après l’annonce du Seuil, Éric Laurent a affirmé qu’il irait “publier ailleurs”

“Je veux trois (…) trois millions d’euros”, aurait déclaré Éric Laurent lors de la première rencontre avec l’avocat du royaume qui a enregistré l’échange dans un palace parisien le 11 août, selon une retranscription révélée par le Journal du dimanche. Mais selon le journaliste, c’est son interlocuteur qui a évoqué une transaction. “Et là, je dis, mais sans y croire, “si vraiment on arrête de faire le livre, étant donné le sujet, écoutez… trois (millions d’euros)””, a-t-il raconté au Monde.

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Les deux journalistes indépendants, auteurs de nombreux ouvrages, se sont engagés par écrit à “”ne plus rien écrire” sur le roi du Maroc”, en échange de deux millions d?euros. Un deal conclu jeudi lors d’une rencontre, pendant laquelle l’avocat de Rabat leur a remis une enveloppe de 40.000 euros chacun.

Mais entre-temps, le Maroc avait déposé plainte et le parquet de Paris ouvert une information judiciaire. Le duo a été arrêté en situation de flagrant délit à la sortie de ce dernier rendez-vous.

 

– Deux scénarii –

mohamed Vi22“Je n’ai jamais voulu faire chanter qui que ce soit. Je suis tombée dans un piège”, assure Catherine Graciet. Absente aux premières rencontres, elle affirme que son co-auteur lui a dit avoir rencontré l’avocat du roi Hicham Naciri qui lui a “proposé trois millions d’euros contre la non-parution du livre”.

Elle se rend à la troisième et dernière rencontre, reconnaît “un accès de faiblesse” lorsqu’elle finit après “des heures” par accepter un deal à deux millions d’euros ainsi que l’avance de 40.000 euros. Interpellée avec Éric Laurent dans le hall de l’hôtel, elle dit avoir “compris la manipulation, la police en embuscade, les écoutes, le traquenard”.

“Je sais que, déontologiquement, moralement, ce n’est pas génial, mais je n’y vois rien de mal pénalement”, assure Catherine Graciet. Son confrère balaie, lui, les critiques: “Je n’ai pas de leçon de déontologie à recevoir”, “c’est mon ouvrage(…), j’en fais ce que je veux, j’ai le droit de publier ou de ne pas publier”.

journalistes françaisSpécialiste du Maghreb, âgée d’une quarantaine d’années, Catherine Graciet avait publié en 2012, déjà avec Éric Laurent, un livre accusateur contre Mohammed VI, intitulé “Le roi prédateur”, interdit au Maroc. Vingt ans plus tôt, Éric Laurent signait déjà un livre d’entretiens, beaucoup plus consensuel, avec l’ancien roi Hassan II, père de Mohammed VI.

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Cette affaire rocambolesque intervient alors que les relations, souvent passionnées, entre le royaume chérifien et la France connaissent une embellie après plus d’un an de brouille provoquée par une autre affaire judiciaire, une enquête fra

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